มีผู้เสียชีวิตอย่างน้อย 46 คน ซึ่งเชื่อว่าเป็นผู้อพยพ ถูกพบเสียชีวิตในรถบรรทุกร้างในเขตชานเมืองซานอันโตนิโอ รัฐเท็กซัส
เจ้าหน้าที่ดับเพลิงกล่าวว่าคน 16 คนรวมถึงเด็กสี่คนถูกนำตัวส่งโรงพยาบาลด้วย

ผู้รอดชีวิต “ร้อนเมื่อสัมผัส” และทรมานจากโรคลมแดดและอาการอ่อนเพลียจากความร้อน

ซานอันโตนิโอ ซึ่งอยู่ห่างจากชายแดนสหรัฐฯ-เม็กซิโก 250 กม. (150 ไมล์) เป็นเส้นทางขนส่งหลักสำหรับผู้ลักลอบขนคนเข้าเมือง

ผู้ค้ามนุษย์มักใช้รถบรรทุกเพื่อขนส่งผู้อพยพที่ไม่มีเอกสารหลังจากพบพวกเขาในพื้นที่ห่างไกลเมื่อพวกเขาสามารถข้ามไปยังสหรัฐอเมริกาได้

รอน นิเรนเบิร์ก นายกเทศมนตรีเมืองซานอันโตนิโอ กล่าวว่า “พวกเขามีครอบครัว…และน่าจะพยายามหาชีวิตที่ดีขึ้น” “มันไม่มีอะไรสั้นของโศกนาฏกรรมที่น่ากลัวของมนุษย์”

เริ่มแรกหน่วยฉุกเฉินตอบรับรายงานผู้เสียชีวิต
เจ้าหน้าที่กู้ภัยในขั้นต้นมาถึงที่เกิดเหตุในเวลาประมาณ 18:00 น. ตามเวลาท้องถิ่น (23:00 GMT) หลังจากตอบสนองต่อรายงานผู้เสียชีวิต หัวหน้าหน่วยดับเพลิงของซานอันโตนิโอ ชาร์ลส์ ฮูด กล่าวกับผู้สื่อข่าว

“เราไม่ควรเปิดรถบรรทุกและเห็นกองศพในนั้น ไม่มีใครมาทำงานโดยจินตนาการถึงสิ่งนั้น” เขากล่าว

เขาเสริมว่ารถซึ่งถูกคนขับทิ้งร้างไม่มีเครื่องปรับอากาศทำงานและไม่มีน้ำดื่มอยู่ภายใน

มาร์เซโล เอบราด รัฐมนตรีต่างประเทศเม็กซิโก กล่าวว่า มีชาวกัวเตมาลา 2 คนถูกนำตัวส่งโรงพยาบาล สัญชาติของเหยื่อรายอื่นไม่ชัดเจนในทันที

มีผู้ถูกควบคุมตัวสามคนและมีการส่งต่อการสอบสวนไปยังตัวแทนของรัฐบาลกลางแล้ว

ตอนนี้มืดแล้ว และมีรถบังคับใช้กฎหมายเพียงไม่กี่คันและตำรวจบางกลุ่มที่ปิดถนนมืด ทำให้เห็นได้ชัดว่านี่คือที่เกิดเหตุของผู้เสียชีวิตจำนวนมาก

เหยื่อซึ่งสันนิษฐานว่าเป็นแรงงานข้ามชาติน่าจะเสียชีวิตจากอาการอ่อนเพลียจากความร้อนหรือขาดน้ำ

Edward Reyna เจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัยที่สวนไม้ซึ่งอยู่ห่างออกไปเพียงไม่กี่หลากล่าวว่าเขาไม่แปลกใจเลยที่จะมาถึงกะกลางคืนและได้ยินข่าวนี้

เขานับครั้งไม่ถ้วนที่ได้เห็นผู้อพยพกระโดดลงจากรถไฟที่วิ่งผ่านตรงไปยังจุดที่พบรถบรรทุก

“ฉันคิดว่าไม่ช้าก็เร็วต้องมีคนได้รับบาดเจ็บ” นายเรย์นากล่าว “แก๊งค้าที่นำพวกเขามาไม่สนใจพวกเขา”

เรื่องนี้เคยเล่นในซานอันโตนิโอมาก่อน แต่ไม่มากขนาดนี้

ในปี 2560 พบผู้อพยพ 10 คนเสียชีวิตในรถพ่วงที่คล้ายกันนอก Walmart ซึ่งอยู่ทางด้านใต้ของเมืองเช่นกัน

ด้านใต้สุดของซานอันโตนิโอเป็นทางเดินที่มีทางหลวงสายหลักสองสายที่เชื่อมระหว่างเมืองกับเมืองชายแดนเท็กซัส

ชุมชนในชนบทส่วนใหญ่ ลานขยะสองสามแห่ง และย่านที่กำลังพัฒนาจำนวนหนึ่งในย่านนี้ของซานอันโตนิโอทำให้รถบรรทุกขนาดนี้ไม่มีใครสังเกตเห็นได้ง่าย ๆ จนกว่าจะไม่เห็น

Alejandro Mayorkas รมว.กระทรวงความมั่นคงแห่งมาตุภูมิของสหรัฐฯ ซึ่งแผนกนี้เข้าควบคุมการสอบสวนดังกล่าว กล่าวว่า “คนลักลอบขนมนุษย์เป็นบุคคลที่ใจแข็งที่ไม่คำนึงถึงคนที่เปราะบางที่พวกเขาแสวงประโยชน์และตกอยู่ในอันตรายเพื่อทำกำไร”

Greg Abbott ผู้ว่าการรัฐเท็กซัสของพรรครีพับลิกันกล่าวโทษประธานาธิบดีสหรัฐฯ โจ ไบเดน ที่เสียชีวิต โดยอธิบายว่าพวกเขาเป็น “ผลจากนโยบายเปิดพรมแดนที่อันตรายถึงตายของเขา”

Beto O’Rourke ผู้สมัครรับเลือกตั้งจากพรรคเดโมแครตที่ต่อต้านนาย Abbott กล่าวว่ารายงานดังกล่าวสร้างความเสียหายอย่างมาก และเรียกร้องให้มีการดำเนินการอย่างเร่งด่วนเพื่อ “รื้อวงแหวนการลักลอบนำเข้ามนุษย์และแทนที่ด้วยช่องทางที่กว้างขวางขึ้นสำหรับการโยกย้ายถิ่นฐานอย่างถูกกฎหมาย”

การย้ายถิ่นฐานเป็นปัญหาทางการเมืองที่ถกเถียงกันในสหรัฐอเมริกา โดยในเดือนพฤษภาคม จำนวนผู้อพยพที่ไม่มีเอกสารถูกควบคุมตัวข้ามประเทศจากเม็กซิโก เข้าสู่ประเทศเป็นประวัติการณ์ หลายคนเดินทางตามเส้นทางที่เสี่ยงภัยและไม่ปลอดภัยอย่างยิ่ง

ผู้อพยพที่ไม่มีเอกสารจำนวนมากหนีจากความยากจนและความรุนแรงในอเมริกากลางต้องจ่ายเงินสดจำนวนมหาศาลให้กับผู้ลักลอบขนคนเข้าเมืองเพื่อพาพวกเขาข้ามพรมแดนสหรัฐฯ

ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา มีตัวอย่างที่คล้ายกันมากมายของผู้อพยพที่เสียชีวิตระหว่างการเดินทาง แต่ไม่มีเหตุการณ์ใดที่ร้ายแรงเท่ากับที่พบในวันจันทร์

แมตต์ ฮูสตัน นักข่าวท้องถิ่นของ KENS5 ให้สัมภาษณ์กับ BBC จากซานอันโตนิโอว่า “ตอนนี้เราเข้าใจแล้วว่าหากนี่เป็นเหตุการณ์ลักลอบขนมนุษย์ – อย่างที่ปรากฏ – มันจะเป็นเหตุการณ์ที่อันตรายที่สุดในประวัติศาสตร์อเมริกา”

เขากล่าวว่าความเสี่ยงที่ครอบครัวต่างๆ ที่ข้ามไปยังสหรัฐฯ ต้องเผชิญนั้นน่ากลัว และในช่วงไม่กี่วันที่ผ่านมา พื้นที่ดังกล่าวได้รับผลกระทบจากคลื่นความร้อน

สภาพภูมิอากาศของซานอันโตนิโอร้อนอบอ้าวในฤดูร้อน โดยมีอุณหภูมิถึง 39.4C (103F) ในวันจันทร์