Olena Kurilo กลายเป็นใบหน้าของการรุกรานยูเครนของรัสเซีย ครูวัย 53 ปีรายนี้เลือดสาดและพันผ้าพันแผล บอกว่าเธอแทบไม่อยากเชื่อสิ่งที่เกิดขึ้นกับเธอและเมือง Chuhuiv ของเธอ

รูปภาพของเธออยู่บนหน้าแรกของหนังสือพิมพ์ทั่วโลก

ในอีกไม่กี่วันข้างหน้า บัญชีโซเชียลมีเดียของรัฐบาลรัสเซียเริ่มโพสต์วิดีโอโดยอ้างว่า Olena ไม่ได้รับบาดเจ็บเลย

“รูปถ่ายสวยจัง พวกมันเป็นข่าวเต็มไปหมด” ผู้บรรยายชาวรัสเซียกล่าว

จากนั้นวิดีโอดังกล่าวอ้างว่า Olena ถูกถ่ายรูปในอีกสองวันต่อมาโดยไม่ได้รับบาดเจ็บ

“สองสามวันต่อมา ดีสำหรับเธอ ไม่เป็นรอย”

การอ้างสิทธิ์นี้ไม่มีมูลความจริง BBC ได้ตรวจสอบภาพถ่ายว่าเป็นของแท้ เช่นเดียวกับรอยเตอร์ ทฤษฎีสมคบคิดเช่นนี้ไม่ใช่เรื่องแปลกในโซเชียลมีเดีย

แต่สิ่งที่ทำให้ทฤษฎีสมคบคิดนี้แปลกมากคือมีการแบ่งปันโดยบัญชี Twitter ของรัฐบาลรัสเซียอย่างเป็นทางการ – คณะผู้แทนรัสเซียในเจนีวา สองสัปดาห์ต่อมา ทวีตยังคงแสดงอยู่

รัฐบาลรัสเซียมีเครือข่ายบัญชี Twitter ที่เป็นทางการจำนวนมาก – BBC พบมากกว่า 100 บัญชี มีตั้งแต่บัญชีที่เป็นตัวแทนของภารกิจหรือสถานทูตต่างประเทศที่มีผู้ติดตามสองสามพันคน ไปจนถึงบัญชีที่มีผู้ติดตามมากกว่าหนึ่งล้านคน ประธานาธิบดีปูตินมีบัญชีของเขาเอง บัญชีจำนวนมากถูกระบุว่าเป็นองค์กรของรัฐบาลรัสเซียโดย Twitter

ทว่าในขณะที่บัญชีเหล่านี้จำนวนมากได้เผยแพร่ข้อมูลเท็จ Twitter จัดการกับพวกเขาอย่างแตกต่างกับสื่อของรัฐรัสเซีย เช่น RT หรือ Sputnik
เมื่อวันที่ 28 กุมภาพันธ์ Twitter ประกาศว่าจะป้องกันไม่ให้ทวีตจากสื่อในเครือของรัสเซียมีสิทธิ์ “ขยาย” ซึ่งหมายความว่าจะไม่ได้รับการแนะนำในไทม์ไลน์โฮม การแจ้งเตือน และสถานที่อื่นๆ บน Twitter แต่ Twitter ได้ยืนยันกับ BBC ว่านโยบายนี้ไม่รวมบัญชีของรัฐบาลรัสเซีย

Tim Graham นักวิเคราะห์ด้านโซเชียลมีเดียของ QUT Digital Media Research Center ในออสเตรเลีย อธิบายว่านี่เป็น “ช่องโหว่” ในนโยบายการดูแลของ Twitter ซึ่งช่วยให้รัฐบาลรัสเซียสามารถปั๊มข้อมูลที่ผิดได้

“แน่นอนว่าเป็นจุดบอดในการป้องกัน Twitter จากการบิดเบือนข้อมูล” เขากล่าว

ด้วยความทึ่งกับใยแมงมุมของบัญชีของรัฐบาลรัสเซีย คุณ Graham ซึ่งเชี่ยวชาญด้านการวิเคราะห์กิจกรรมที่ประสานงานกันบนโซเชียลมีเดีย จึงตัดสินใจสอบสวนเพิ่มเติม เขาวิเคราะห์โปรไฟล์ Twitter ของรัฐบาลรัสเซีย 75 โปรไฟล์ ซึ่งโดยรวมแล้วมีผู้ติดตามมากกว่า 7 ล้านคน บัญชีได้รับ 30 ล้านไลค์ รีทวีต 36 ล้านครั้ง และตอบกลับ 4 ล้านครั้ง

เขาดูว่าบัญชี Twitter แต่ละบัญชีรีทวีตอีก 74 โปรไฟล์ภายในหนึ่งชั่วโมงกี่ครั้ง เขาค้นพบว่าเครือข่ายบัญชี Twitter ของเครมลินทำงานร่วมกันเพื่อรีทวีตและเพิ่มปริมาณการใช้งาน แนวทางปฏิบัตินี้บางครั้งเรียกว่า “astroturfing” – เมื่อเจ้าของบัญชีหลายบัญชีใช้โปรไฟล์ที่พวกเขาควบคุมเพื่อรีทวีตเนื้อหาและขยายการเข้าถึง

“มันเป็นเครือข่ายรีทวีตที่มีการประสานงานกัน” นายเกรแฮมกล่าว
“ถ้าบัญชีเหล่านี้ไม่ได้รีทวีตเนื้อหาในเวลาเดียวกัน เครือข่ายก็จะเป็นจุดที่ขาดการเชื่อมต่อ ดังนั้นสิ่งที่เครือข่ายแสดงให้เห็นอย่างชัดเจนก็คือมีการเชื่อมต่อจำนวนมากกับวิธีการรีทวีตของบัญชีเหล่านี้ .

“พวกเขากำลังใช้สิ่งนี้เป็นเครื่องมือในการเล่าเรื่องที่พวกเขาต้องการบน Twitter และพวกเขากำลังหนีไป” เขากล่าว

กิจกรรมที่ประสานกันโดยใช้หลายบัญชีนั้นขัดต่อกฎของ Twitter
กฎของ Twitter ระบุไว้ว่า “คุณไม่สามารถขยายการสนทนาปลอมๆ ผ่านการใช้หลายบัญชีได้”

แต่ Twitter ไม่ได้ปฏิบัติกับทุกบัญชีอย่างเท่าเทียมกัน ทวีตจากรัฐบาลและเจ้าหน้าที่ที่มาจากการเลือกตั้งสามารถให้เวลามากขึ้นในการกลั่นกรอง บริษัทกล่าวในเว็บไซต์ของตนว่าอาจมีผลประโยชน์สาธารณะในการเห็นทวีตที่อาจละเมิดกฎของบริษัท

อย่างไรก็ตาม บริษัทไม่ได้ปฏิบัติต่อบัญชีทางการในลักษณะที่ประสานกัน ไม่มีการยกเว้น
BBC ยังถามสถานเอกอัครราชทูตรัสเซียในสหราชอาณาจักรเกี่ยวกับข้อเสนอแนะว่าบัญชี Twitter ของรัสเซียอย่างเป็นทางการมีพฤติกรรมที่ประสานกัน – และหลายคนแบ่งปันข้อมูลที่ผิด BBC ไม่ได้รับการตอบกลับ

เมื่อวันที่ 10 มีนาคม สถานเอกอัครราชทูตฯ ได้ทวีตข้อความว่า เหตุระเบิดโรงพยาบาลคลอดบุตรในเมือง Mariupol ของประเทศยูเครน เป็นการแกล้งทำเป็น บัญชีดังกล่าวอ้างว่าผู้หญิงที่ถ่ายภาพในที่เกิดเหตุเป็นนักแสดง

ภาพถ่ายของผู้หญิงคนหนึ่งถูกหามอยู่บนเปลหาม โดยมีคำว่า “ของปลอม” แปะทับรูปภาพนั้น การอ้างสิทธิ์เป็นเท็จ ไม่กี่วันต่อมา มีรายงานว่าทั้งเธอและลูกของเธอเสียชีวิต

Twitter ลบทวีตหลายรายการที่มีการอ้างสิทธิ์ “FAKE” หลังจากที่ BBC ตั้งค่าสถานะพวกเขา ยังมีตัวอย่างอีกมากมายของการบิดเบือนข้อมูลของรัสเซียที่ยังคงอยู่ในบัญชี Twitter ของรัฐบาลรัสเซีย

คำกล่าวอ้างที่ไม่มีมูลความจริงว่า Olena Kurilo ไม่ได้รับบาดเจ็บจริงๆ ยังคงมีชีวิต ถูกรีทวีตโดยบัญชีของรัฐบาลรัสเซียมากกว่า 20 บัญชี

คำกล่าวอ้างที่ไม่มีมูลความจริงว่ายูเครนมีอาวุธชีวภาพที่ใช้ร่วมกันโดยเครือข่ายรัสเซียและยังคงอยู่ – เช่นเดียวกับข้อเรียกร้องของการโจมตีทางเคมีที่ใกล้จะเกิดขึ้นซึ่งถูกกล่าวหาว่าเตรียมการโดย Ukrainians

ปัญหาที่ Twitter มีคือการพิสูจน์ว่าเนื้อหาเป็นเท็จอาจยุ่งเหยิงและซับซ้อนในช่วงสงคราม

Savvas Zannettou ผู้วิเคราะห์การดูแลโซเชียลมีเดียที่ Delft University of Technology ในเนเธอร์แลนด์กล่าวว่าสงครามทำให้การรักษาโซเชียลมีเดียยากขึ้น

“การกลั่นกรองอย่างมีประสิทธิภาพเป็นไปไม่ได้… ข้อมูลมาอย่างรวดเร็วและมาจากทุกที่” เขากล่าว

ดูเหมือนว่าสองสิ่งที่เกิดขึ้นที่นี่ ข้อมูลที่ยุ่งเหยิงและไม่สมบูรณ์บนพื้นดินหมายถึงตัวอย่างข้อมูลเท็จที่พิสูจน์ได้ง่ายเท่านั้นที่จะถูกลบบนแพลตฟอร์มเช่น Twitter

นอกจากนี้ ข้อยกเว้นด้านสาธารณประโยชน์ของ Twitter เองยังหมายความว่าทวีตจากเจ้าหน้าที่ของรัฐจะได้รับการปฏิบัติที่แตกต่างจากบัญชีอื่นๆ BBC ถาม Twitter ว่าทวีตจากกระทรวงและสถานทูตรัสเซียรวมอยู่ในข้อยกเว้นด้านสาธารณประโยชน์หรือไม่ อย่างไรก็ตาม บริษัทโซเชียลมีเดียไม่ได้ตอบคำถามเฉพาะนี้

Twitter กล่าวว่า: “เราได้ดำเนินการบังคับใช้กับบัญชีสถานทูตรัสเซียหลายครั้ง รวมถึงการกำหนดให้ลบทวีต”

Twitter ยังบอกด้วยว่าจะทำมากกว่านี้ในอีกไม่กี่วันข้างหน้าเพื่อตั้งค่าสถานะบัญชีที่เชื่อมโยงกับเครมลิน “เราจะขยายป้ายกำกับบัญชีของรัฐบาลของเราไปยังสถานทูตรัสเซียเพิ่มเติมเพื่อเพิ่มบริบทสำหรับผู้ที่โต้ตอบกับบัญชีเหล่านี้บน Twitter”

บัญชีโซเชียลมีเดียของเครมลินนั้นยังมีอยู่บน Facebook และแพลตฟอร์มอื่นๆ ด้วย นี่ไม่ใช่การปวดหัวที่ส่งถึง Twitter เท่านั้น

ในเดือนมกราคม 2021 หลังจากการจลาจลของ Capitol Hill Twitter ได้สั่งห้าม Donald Trump สำหรับบทบาทของเขาในการกล่าวหาซ้ำแล้วซ้ำอีกเกี่ยวกับการฉ้อโกงผู้มีสิทธิเลือกตั้ง Twitter โต้แย้งว่าการบิดเบือนข้อมูลซ้ำแล้วซ้ำเล่า ซึ่งโพสต์จากตำแหน่งที่มีอำนาจ ก่อให้เกิดความรุนแรงในโลกแห่งความเป็นจริง

เนื่องจากบัญชีทางการของรัสเซียยังคงโพสต์ข้อมูลที่ผิดอย่างดุเดือดในช่วงสงคราม จึงเป็นไปได้อย่างยิ่งที่เครมลินจะต้องเผชิญกับการคว่ำบาตรอีกครั้ง – ถูกระงับจาก Twitter