วอชิงตัน — เมื่อปลายเดือนเมษายน อดีตนาวิกโยธินสหรัฐ เทรเวอร์ รีดกลับบ้านที่สหรัฐอเมริกาหลังจากถูกจำคุกในรัสเซียสองปี ประธานาธิบดีไบเดนเฉลิมฉลองการกลับมาของรีดในฐานะรัฐประหารทางการฑูต ในช่วงเวลาแห่งความเป็นปรปักษ์ระหว่างมอสโกและวอชิงตันเกี่ยวกับสงครามในยูเครน

“เราจะไม่หยุดจนกว่าพอล วีแลนและคนอื่นๆ จะเข้าร่วมกับเทรเวอร์ในอ้อมแขนอันเป็นที่รักของครอบครัวและเพื่อนฝูง” ไบเดน กล่าวในแถลงการณ์โดยอ้างถึงอดีตนาวิกโยธินอีกคนหนึ่งซึ่งขณะนี้ถูกควบคุมตัวในรัสเซียในข้อหาที่เกือบจะแน่นอน

ในบรรดา “คนอื่นๆ” ที่ไม่ระบุชื่อคือ Brittney Griner ดาราบาสเกตบอลมืออาชีพถูกจับที่สนามบินมอสโก เมื่อกลางเดือนกุมภาพันธ์หลังจากพบตลับ vape กัญชาในกระเป๋าเดินทางของเธอ

ในขั้นต้นทำเนียบขาวพยายามที่จะมองข้ามการจับกุม โดยกลัวว่าการดึงความสนใจไปที่สภาพของ Griner จะทำให้เธอมีค่ามากขึ้นในสายตาของเครมลิน แต่เมื่อการพิจารณาคดีของเธอเริ่มขึ้นในมอสโกเมื่อสัปดาห์ ที่แล้ว ในข้อหาครอบครองกัญชาและค้ามนุษย์ ผู้สนับสนุนชาวอเมริกันของเธอเริ่มโวยวายมากขึ้นในความคับข้องใจของพวกเขา ท้าทายให้ทำเนียบขาวทำมากกว่านี้เพื่อพาเธอกลับบ้าน

ทำเนียบขาวยืนยันว่ากำลังทำทุกอย่างที่ทำได้ “นี่เป็นประเด็นสำคัญสำหรับประธานาธิบดีคนนี้” โฆษกทำเนียบขาว Karine Jean-Pierre กล่าวเมื่อวันอังคาร “เป้าหมายเดียวกับที่เราทำและนำเทรเวอร์ รีดกลับบ้าน เราจะทำเช่นเดียวกันกับบริตต์นีย์ กรินเนอร์และคนอื่นๆ”

ในวันจันทร์ Biden ได้รับจดหมายที่เขียนด้วยลายมือจาก Griner “ฉันกลัวว่าฉันอาจจะอยู่ที่นี่ตลอดไป” เธอเขียนถึงประธานาธิบดี ศูนย์ Phoenix Mercury วัย 31 ปีได้เดินทางไปรัสเซียเพื่อเล่นให้กับ UMMC Ekaterinburg ซึ่งเธอทำในช่วงนอกฤดูกาลของ WNBA ตั้งแต่ปี 2559 . ทีมนี้เป็นเจ้าของโดยAndrei Kozitsynเจ้าสัวเหมืองแร่ที่มีความสัมพันธ์ใกล้ชิดกับเครมลิน

จดหมายดังกล่าวแสดงถึงความพยายามครั้งใหม่ของครอบครัวและผู้สนับสนุนของ Griner ในการเผยแพร่ชะตากรรมของเธอ ซึ่งอาจรวมถึงการจำคุกเป็นเวลานาน “ฉันจะไม่เงียบอีกต่อไป” Cherelle ภรรยาของ Grinerกล่าวกับ CBS “พวกเขาไม่ได้เคลื่อนไหว พวกเขาไม่ได้ทำอะไรเลย” เธอกล่าวถึงความพยายามของฝ่ายบริหารของไบเดน “ภรรยาของฉันกำลังดิ้นรน และเราต้องช่วยเธอ”

Vanessa Nygaard โค้ชของ Mercury ยังทำข่าวเมื่อเธอกล่าวว่าการเหยียดเชื้อชาติ การกีดกันทางเพศ และหวั่นเกรงกำลังขัดขวางความพยายามในการปลดปล่อย Griner “ถ้าเป็นเลอบรอน เขาจะอยู่บ้านใช่ไหม”Nygaard กล่าวว่าอ้างอิงถึง เลอบรอน เจมส์ ซูเปอร์สตาร์เอ็นบีเอ “มันเป็นคำแถลงเกี่ยวกับคุณค่าของผู้หญิง เป็นคำกล่าวเกี่ยวกับคุณค่าของคนผิวดำ เป็นคำแถลงเกี่ยวกับคุณค่าของคนที่เป็นเกย์ สิ่งเหล่านั้นทั้งหมด เรารู้ดี และนั่นคือสิ่งที่เจ็บปวดกว่าเล็กน้อย”

ในวันพุธที่ Biden และรองประธานาธิบดี Kamala Harris ได้พูดคุยกับ Cherelle Griner ตามการอ่านข้อมูลการโทรที่ออกโดยทำเนียบขาว

“ประธานาธิบดีโทรเรียก Cherelle เพื่อรับรองกับเธอว่าเขากำลังทำงานเพื่อประกันการปล่อยตัว Brittney โดยเร็วที่สุด รวมถึงการปล่อยตัว Paul Whelan และชาวอเมริกันคนอื่นๆ ที่ถูกกักขังหรือจับตัวประกันอย่างไม่ถูกต้องในรัสเซียและทั่วโลก”การอ่านกล่าวว่า.

ค่ายของ Griner รู้สึกผิดหวังเมื่อเดือนที่แล้วเมื่อ Cherelle และภรรยาที่ถูกคุมขังของเธอซึ่งควรจะถูกส่งผ่านสถานทูตสหรัฐฯ ในมอสโกล้มเหลวไปเนื่องจากสิ่งที่กระทรวงการต่างประเทศอธิบายว่าเป็น “ข้อผิดพลาดด้านลอจิสติกส์” Cherelle เพื่อตอบสนองต่อข้อผิดพลาดกล่าวในขณะนั้น: “ตอนนี้ฉันไม่ไว้วางใจรัฐบาลของเราเลย”

ตั้งแต่นั้นมา แคมเปญที่เติมพลังโดย Cherelle และคนอื่นๆ รวมถึงองค์กร LGBTQ ที่มีชื่อเสียงหลายแห่งที่ส่งจดหมายถึงทำเนียบขาวเมื่อเดือนที่แล้ว— เพิ่มความสนใจในเรื่องราวของ Griner ในสื่ออเมริกัน แต่ยังไม่ชัดเจนว่าจะมีผลกระทบต่อศาลรัสเซียอย่างไร

“นี่ไม่ใช่แค่เกี่ยวกับบริตต์นีย์” . กล่าวKimberly St. Julian-Varnonนักวิชาการจากมหาวิทยาลัยเพนซิลเวเนียที่ศึกษาอัตลักษณ์ของคนผิวดำในสหภาพโซเวียต “Paul Whelan ถูกควบคุมตัวในรัสเซียมานานกว่าสี่ปี เขาเป็นคนผิวขาวตรง เราต้องคิดถึงทั้งสองกรณีในบริบทของนโยบายต่างประเทศระหว่างประเทศ”

St. Julian-Varnon ตั้งข้อสังเกตว่า Griner ถูกจับเมื่อสองสามวันก่อนที่รัสเซียจะเปิดตัวการรุกรานยูเครน พัฒนาการสองประการที่เธอเชื่อว่ามีความเชื่อมโยงอย่างใกล้ชิด “เราต้องระวังให้มากเกี่ยวกับวิธีที่เราดำเนินการกับกรณีของเธอ” เธอบอกกับ Yahoo News “กรณีของเธอเชื่อมโยงกับสงครามในยูเครนโดยพื้นฐาน”

ประธานาธิบดีรัสเซีย วลาดิมีร์ ปูติน จะขอสัมปทานจากสหรัฐฯ อย่างไม่ต้องสงสัยเพื่อแลกกับการอภัยโทษหรือการปล่อยตัวของ Griner ในปี 2020 รัสเซียเปิดตัวนักเดินทางชาวอเมริกันเชื้อสายอิสราเอลนามะ อิสาจารจากเรือนจำหลังจากที่เธอถูกจับกุมและคุมขังในข้อหาครอบครองกัญชา ในการแลกเปลี่ยน อิสราเอลโอนสิทธิในคริสตจักรออร์โธดอกซ์ของรัสเซียในกรุงเยรูซาเลมกลับไปยังรัสเซีย

เพื่อแลกกับ Griner ที่โด่งดังกว่ามากเครมลินสามารถแสวงหาการกลับมาของ Viktor Boutผู้ค้าอาวุธฉาวโฉ่ที่ถูกคุมขังในสหรัฐอเมริกา ทำเนียบขาวไม่ได้พูดอะไรเกี่ยวกับข้อตกลงที่อาจเกิดขึ้นกับ Bout

โดยทั่วไป ทำเนียบขาวเชื่อว่ายิ่งให้ความสนใจชาวอเมริกันที่ถูกจับในต่างประเทศน้อยลงเท่าไร ก็ยิ่งดีเท่านั้น โดยอิงจากความเชื่อมั่นว่าความไม่พอใจในที่สาธารณะในท้ายที่สุดจะเป็นประโยชน์ต่อผู้จับกุมเท่านั้นและทำให้พวกเขามีอำนาจในการเจรจาต่อรองมากขึ้น หลังจากที่นักข่าวของ New York Times ถูกจับโดยกลุ่มตอลิบานในปี 2008 หนังสือพิมพ์ได้ทำงานเพื่อเก็บข่าวการถูกจองจำจากสื่อมวลชนมานานกว่าครึ่งปีจนในที่สุดเขาก็สามารถหลบหนีได้ในเดือนมิถุนายนถัดมา.

ในฐานะซูเปอร์สตาร์บาสเก็ตบอล 6 ฟุต 9 และในฐานะผู้หญิงผิวดำแปลกที่ไม่กลัวที่จะแสดงความคิดเห็นเกี่ยวกับประเด็นความยุติธรรมทางสังคม Griner จึงต้องดึงดูดความสนใจ นั่นทำให้คดีของเธอเต็มไปด้วยมากกว่าคดีของชาวอเมริกันที่ถูกคุมขังเช่น Whelan และ Reed ซึ่งทั้งคู่ไม่เป็นที่รู้จักอย่างกว้างขวางก่อนที่พวกเขาจะถูกจับกุม

St. Julian-Varnon เชื่อว่าชื่อเสียงและตัวตนของ Griner สามารถช่วยเธอได้ เช่นเดียวกับข้อเท็จจริงที่ว่าเธอกำลังจะไปเล่นให้กับทีมรัสเซียที่เป็นเจ้าของโดยผู้มีอำนาจใกล้กับเครมลิน “เธอไม่ได้รับการปฏิบัติแบบเดียวกับที่รัสเซียถูกควบคุมตัวในสถานกักกันก่อนการพิจารณาคดี” เซนต์จูเลียน-วาร์นอนกล่าว “เธอมีชื่อเสียงสูงเกินไป นั่นเป็นหนึ่งในข้อดีของความโกลาหลของชาวแอฟริกันอเมริกันในการกักขังเธอ”

ศัตรูทางการเมืองของ Biden ได้ให้ความเห็นเกี่ยวกับคดี Griner โดยเปรียบเทียบความพยายามของเขากับความพยายามที่ประสบความสำเร็จของประธานาธิบดี Donald Trump ในการรักษาความปลอดภัยการเปิดตัวของแร็ปเปอร์ A$AP Rockyจากเรือนจำสวีเดน “ประธานาธิบดีทรัมป์จะได้บ้านของเธอเมื่อหลายสัปดาห์ก่อน ทุกคนรู้ดี!” สมาชิกพรรครีพับลิกันของคณะกรรมการตุลาการสภาผู้แทนราษฎรทวีตในวันอังคาร.

อนุรักษ์นิยมอื่นๆได้เน้นย้ำความเชื่อมั่นในความยุติธรรมทางสังคมของ Grinerซึ่งทำให้กรณีของเธอมีความได้เปรียบเพิ่มเติมที่รัสเซีย ซึ่งเคยตระหนักถึงรอยร้าวในความคิดเห็นของสาธารณชนชาวอเมริกัน อาจใช้ประโยชน์ได้

ทำเนียบขาวยืนยันว่ากำลังดำเนินการทุกแง่มุมทางการทูตเพื่อนำกรินเนอร์กลับบ้าน เจ้าหน้าที่ของสภาความมั่นคงแห่งชาติชี้ Yahoo News ถึงคำแถลงจากโฆษกหญิงของ NSC Adrienne Watson “ทีมของประธานาธิบดีติดต่อกับครอบครัวของ Brittney อยู่เป็นประจำ และเราจะยังคงทำงานเพื่อเลี้ยงดูครอบครัวของเธอต่อไป” คำแถลงระบุ วัตสันเสริมว่าทำเนียบขาว “ประสานงานอย่างใกล้ชิด” กับRoger D. Carstensซึ่งเป็นผู้นำความพยายามด้านกิจการตัวประกันของกระทรวงการต่างประเทศสหรัฐฯ

“นี่ไม่ใช่หนังของเจสัน บอร์น” ​​เซนต์จูเลียน-วาร์นอนกล่าว “เพียงเพราะคุณไม่รู้ว่ากระทรวงการต่างประเทศกำลังทำอะไรในกรณีนี้ ไม่ได้หมายความว่ากระทรวงการต่างประเทศไม่ได้ทำอะไรเลย”

การพิจารณาคดีของ Griner ดำเนินต่อในวันพฤหัสบดี หากถูกตัดสินว่ามีความผิดฐานค้ามนุษย์ เธออาจต้องโทษจำคุกถึงสิบปี